天下枭雄 卷三 一入京城深似海 第十二章 北巡讯至【六月还债最后一章】

作者:高月 类别:历史军事
    第十二章北巡讯至【六月还债最后一章】

    冬去春来,天气又渐渐暖和了起来,又是一年过去,时间已经到了大业四年三月,仲春时节,边塞格外生机盎然,白云悠悠,蓝天如洗,一望无际的草原上长满各种色彩艳丽的野花,姹紫嫣红,在风中摇曳。

    而在大利城外却是另一种景象,一排排的蒲桃棚架延绵十几里,嫩绿的早苗刚刚爬上木架,占地数万亩的棚架上变成一片嫩绿的海洋,蔚为壮观,数十条沟渠引来黄河水,灌溉这片极为适合蒲桃生长的肥沃土地,大利蒲桃在两年前的秋天已经大获丰收。

    更是在去年酿出了第一桶蒲桃酒,杨元庆进贡皇宫,令皇帝杨广大为赞赏,亲自命名为大利蒲桃酒,得到皇帝赞誉,大利蒲桃酒立刻身价倍增,和高昌蒲桃酒一样价格畅销两京,成为大业三年最引人瞩目的事件,大隋王朝已经能酿出自己蒲桃酒。

    这天中午,一队使者在无边无际的蒲桃园大道上向大利城方向疾奔,为首年轻官员勒住了战马,惊讶地望着这片无比辽阔的蒲桃园,对身后几名随从笑道:“原来大利蒲桃酒的蒲桃是从这里种出来的,今天算是亲眼看见了?!?br />
    一名随从笑道:“裴使君,说不定杨总管就在这片蒲桃园中,咱们可别又走岔了?!?br />
    年轻使者便是裴矩的长孙裴晋,今年二十余岁,出任礼部员外郎,这次是奉命出使五原郡,通知杨元庆,大隋皇帝即将来五原郡巡视的消息,他先到九原县,却得知杨元庆去大利城去了,只得再次赶来大利城。

    裴晋点点头,手下说得有道理,他向四处张望,只见一名老者正在修剪蒲桃早苗,他便翻身下马,上前躬身施礼道:“老丈,我们是从京城而来,想找杨将军,请问杨将军在蒲桃园里吗?”

    老者呵呵笑道:“年轻人,我们这里有两个杨将军,一个是大利城守将杨将军,还有一个是我们丰州总管杨将军,你找哪位?”

    “我找杨总管?!?br />
    “上午他还在蒲桃园里视察,估计这会儿,回大利城了吧!”

    “多谢老丈!”

    裴晋听这老者竟是关中一带口音,又好奇地问道:“老丈是关中人吗?”

    老者点点头笑道:“我是雍县人,两个儿子都在这里从军,所以我和老伴也迁来了?!?br />
    老者指着周围用篱笆围起的一片蒲桃园道:“你看,这周围百亩蒲桃都是我种的,我一年能挣上千吊钱,在雍县种田,一年百吊钱就到顶了?!?br />
    “老丈不用交税吗?”裴晋惊讶地问。

    “我两个儿子都从军,我自然就免税了,不光这百亩蒲桃园,我还有十亩桑麻田和二十粮田,一年我还可以买给县衙十石粮食,这种日子从前在关中是不敢想象的?!?br />
    “多谢老丈了!”

    裴晋施一礼,翻身上马,带领随从向大利城方向疾奔而去

    大利城后山的石窟原本是凿来藏身之处,现在却变成了大利城的酒窖,这些洞窟里终年保持着一种较为阴凉的温度,是存放蒲桃酒最理想的场所。

    石洞内,大利县县令杜如晦正陪同着杨元庆视察这些酒窖,一桶桶前年和去年酿制的蒲桃酒整齐地码放在巨大的岩洞中,足足有上万桶之多。

    “我们去年没有存放就直接上市,说实话,口感和香醇都比高昌蒲桃酒差很多,若不是圣上金口御封,也根本卖不了那么高的价格,今年我准备把价格降下四成?!?br />
    杜如晦有些担忧道:“如果价格降下来了,会不会让人觉得我们蒲桃酒不如高昌蒲桃酒好,要知道,很多人就是看价格,以为价格约高,酒品就越好?!?br />
    杨元庆摇摇头笑道:“你没有明白我的意思,我的意思是说,最终售价不变,但卖给各大酒肆的价格下调,让利给他们,这样他们有利可图,会更多卖我们的酒,让那些粟特商人无利可图,他们就不会向大隋贩酒,过几年后,人人都知道有大利酒,却不知有高昌酒,这样,就会吸引更多的人来五原郡种蒲桃,河套地区的人口就会越来越多,人口增加,河套地区就会繁荣起来?!?br />
    旁边杨思恩眉头一皱道:“将军,河套地区能承受这么人口吗?”

    杜如晦笑了起来,“思恩多虑了,现在整个河套地区才五万多人口,你知道汉时河套地区有多少人吗?汉元始二年有记载,当时河套地区共设立了九十个县,三十余万户,人口一百四十六万余人,现在还差得远呢!”

    杨元庆点点头,“杜县令说得对,关键是要获得朝廷的支持,圣上很快就要巡视五原郡,我们要趁这个机会争取到圣上对五原郡的支持,这也是我来大利城的原因,我们必须要准备充满,每一个细节都要考虑周到?!?br />
    说到皇帝巡视,杜如晦又忧心起来,皇帝巡视一般都要地方献食,如果是几十人几百人倒没有问题,但当今皇帝巡视都是几十万人,百官、后宫、数十万军队,一个郡根本就负担不起,前两年去江南巡视,连江南那些富庶的郡县都喊吃不消,更不用说五原郡这样人口稀少的郡县。

    杜如晦正想和杨元庆商量一下献食之事,就在这时,外面传来士兵的禀报,“杨总管,朝廷使者来了,要立刻见你?!?br />
    杨元庆笑着对众人道:“刚说朝廷,朝廷就来人了?!?br />
    他又回头问:“使臣在哪里?”

    “已经到了,在县衙等候!”

    杨元庆点点头,对杜如晦和杨思恩道:“走吧!一起去见使者?!?br />
    众人下了石洞,片刻便来到了县衙,杨元庆走进房间便一眼看见了裴晋,他不由笑了起来,“原来是你!”

    裴晋是裴敏秋的堂兄,和杨元庆见过几次,裴晋拱拱手笑道:“元庆,让我好找!”

    这时,杜如晦也走了进来,一下子愣住了,裴晋愣住了,随即两人哈哈大笑,紧紧拥抱在一起。

    杜如晦在肩窝捶了一拳,笑道:“你这家伙,来大利县居然不说一声?!?br />
    “惭愧??!克明兄,我竟然不知道你在大利城,大家都说你在榆林郡?!?br />
    “你们认识?”杨元庆含笑问道。

    杜如晦一指裴晋微微笑道:“你这位内兄和我是同窗,我们同室而居五六年,你信不信,他现在穿的内袍说不定还是我的?!?br />
    杜如晦一向刻板严肃,他此时的幽默让杨元庆也忍不住笑了起来,杨元庆见已经到中午了,便笑道:“我请大家吃午饭,正好给裴兄洗尘?!?br />
    “元庆,我还公事!”裴晋急道。

    杨元庆拍了拍裴晋的肩膀,笑眯眯道:“公事一般都在酒桌上谈?!?br />
    大利城经过三年前一战后,变得越来越繁华,人口已经突破三万,内城是居住区和行政区,保持着安静,而外城,也就是当年烧死上万薛延陀军的内外城之间一片月牙形阔地,已经变成了繁华的商业区,两边密密麻麻修满了两层楼的房屋,商铺、酒肆、客栈、青楼、赌馆、邸店,各种各样的店铺足有数百家之多。

    大利城也是大隋灵武道对突厥贸易的交市所在地,来自天南地北的客人汇集于此,大街两边旗幡,吆喝声此起彼伏。

    杨元庆带着裴晋一行来到了大利城最大的酒肆,乌海酒肆,酒肆掌柜早已得到衙役的消息,收拾好了最好的单间,等待贵客到来。

    “杨总管,好久不见了?!闭乒衤扯研τ松侠?。

    他又连忙给杜如晦和杨思恩施礼,今天五原郡和大利县的军政首脑都来了,让他有点手忙脚乱。

    杨元庆见掌柜和伙计都出来了,便摆摆手笑道:“不用这么客气,把你的特色菜都端上来,让远方客人尝一尝我们大利城的美味?!?br />
    “放心吧!小人亲自下厨,包客人满意?!?br />
    掌柜慌忙安排去了,杨元庆请裴晋上二楼雅室坐下,很快酒菜陆续端上来,裴晋笑道:“先说公事吧!圣上龙驾已经到平凉郡了,接下来是灵武郡,最后就是五原郡,按照时间算,最多十天后,圣上龙驾先到九原县,元庆,时间非常紧张,你要尽快做好接待?!?br />
    杨元庆端起着酒杯笑道:“我没什么好准备,圣上来,我就请他喝蒲桃酒,吃点野味土产,入乡随俗?!?br />
    裴晋一愣,他有些急道:“元庆,你可不能这样,去年丘和和杨廓的事件你不知道吗?”

    去年皇帝杨广巡视雁门郡和马邑郡,雁门郡太守丘和倾尽一郡之力,招待了杨广及其数十万随从三天,尽管雁门郡几乎被剥削一空,但丘和却因招待得力,被调到富庶的博陵郡去做太守。

    后来杨广巡视到了马邑郡,太守杨廓为官清廉,不忍剥削民众,不肯奉献美食,有点怠慢杨广,结果令杨广极为不满,虽然没有罢免他,却命他去向丘和学习。

    从此以后,杨广所到一地,地方官都竭尽全力招待,不敢怠慢,这便使得杨广的巡视成为各地民众一项极其沉重的负担,但同时也是地方官大发其财的良机,有御史曾弹劾丘和,圣驾在雁门郡三天,丘和以献食为名,向雁门郡民众额外收刮了五十万吊献食钱,仅他一人便贪污了十万吊,其他下属官员也不知趁机贪污了多少?这是一笔糊涂帐,谁也算不清,更重要是杨广把御史的弹劾压下去了。

    现在杨元庆说得轻描淡写,怎么能令裴晋不担心。

    杨元庆心里明白,他见杜如晦忧心忡忡,知道他不忍扰民,又不知该怎么献食,便笑着安慰他道:“不用担心,我已经有安排,我一个月前就派人拿茶叶去草原向突厥人换牛羊,很快就会回来,我用突厥人的牛羊奶酒招待,谅他们无话可说?!?br />
    杜如晦大喜,他竟然把草原上的牛羊忘记了,这时,外面传来一阵骚乱,众人探头向窗外望去,只见窗外的大街上上出现了一群群牛,连绵不绝,一直排到城门口。

    “他们回来了!”

    这时,楼梯上脚步声响起,杨巍从楼下冲了上来,“将军!”

    他声音很焦急,就是他和胖鱼去突厥买牛羊,一直冲进房间。

    杨元庆见神情紧张,便笑道:“怎么,突厥人不肯卖吗?”

    “不是!我们听说了一件大事?!?br />
    杨巍低声对杨元庆低语几句,杨元庆眼中闪过一丝异色,他眯起眼问道:“还有这种事吗?人在哪里?”

    “就在城外等候!”

    杨元庆不慌不忙站起身,向裴晋等人拱拱手笑道:“有件要紧事,我要去处理一下,先失陪,酒钱我来付,谁也不准跟我抢!”

    【六月所欠十一章终于偿还结束,一下子长长松了口气,这个月还有十三天,老高尽量做到每天三更,假如某一天,有点身体不适之类,可能就只有两更,老高会事先向大家说一声】

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