天下枭雄 卷三 一入京城深似海 第七章 智取伊吾

作者:高月 类别:历史军事
    第七章智取伊吾

    乌孙人是一个极为古老的民族,一直生活在天山南北,北魏时曾和鲜卑人关系密切,但它屡受柔然人压迫,最终被迫退到葱岭以西,继而依然有一小部分乌孙人留下,伊吾国便是由一部分乌孙人所建的国度。

    和其他西域各国一样,伊吾国内也同样是民族复杂,除了乌孙人外,还有铁勒处月部人,也就是后来的沙陀人,另外还有少部分契苾人和一些西突厥人,甚至还有几百户胡化的汉人,他们是原来伊吾县汉人的后代,住在伊吾城内,百年来和胡人通婚,语言和习俗已经胡化,除了相貌还稍稍有点汉人的特点,其余都完全不同了,在他们身上已经看不到一点汉人的影子。

    在这些错综复杂的民族中,以铁勒处月部的势力最大,他们占据了这一带最丰美的草场,蒲类海四周的草场都是被他们所占,而乌孙人则主要集中在伊吾城及其周围地区,他们建立了一支近六千人的军队。

    伊吾国国王叫做默啜,今年约四十岁,身体长得颇为肥胖,有十几个妻妾,给他生了几十个儿女,尤其年长的三个儿子这几年争权夺利,各自抢夺地盘,将伊吾国上下弄得人心惶惶。

    但国王默啜真正的烦恼却不是几个儿子的争权,而是外患,是西突厥对伊吾国的威胁和控制,在达头可汗死之前,整个西域都是在西突厥的控制之下,在达头死后,西突厥内部开始出现争权夺利,西域各国以及铁勒各部趁机脱离了西突厥的控制,惟独伊吾国却始终摆脱不了西突厥的掌控,这并不是乌孙人愿意做西突厥的奴才,而是因为强大的处月部人始终威胁着伊吾国的生存。

    正是因为有西突厥的中间调停才使得处月部人不敢进攻伊吾国,而西突厥又利用处月部的强大压力使伊吾国不敢背叛。

    这是一种令人痛苦的平衡,代价就是每年沉重的赋税,伊吾国每年国库收入的一半都要上缴给西突厥,为此,西突厥还特地设立了叫做吐屯的财政监督官长驻伊吾国,监督伊吾国的税赋上缴。

    这种局面已经延续多年,从最初的反感到逐渐顺从,一直到现在的习以为常。

    西突厥的残酷盘剥使伊吾国人普遍贫穷,城墙依旧是几百年前汉朝所筑,几百年岁月的侵蚀,使城墙变得低矮,塌方了几处也无力修缮。

    城内一分为二,是截然两个不同的世界,西面是平民区,屋舍矮小破烂,房舍拥挤,污水遍地,满街的孩子们都是赤身奔跑,无衣可穿,伊吾国绝大多数人都是平民.

    而东面则是少数贵族和商人们聚居之处,屋舍整齐,商铺密集,贩卖着来自敦煌的丝绸、瓷器、陶器以及各种日用品,街上贵族们衣着考究,红光满脸,他们大多妻妾成群,生活奢侈,他们享有免税特权,西突厥盘剥不到他们头上。

    在中间大街的尽头是伊吾国王宫,也是一座金碧辉煌的宫殿,国王默啜和他的几十个妻妾儿女便住在这里面。

    这天下午,伊吾城内依然和平常一般热闹,隋军袭破柔远镇的消息没有传到这里,尽管天气异常炎热,但伊吾平民必须要为生存而忙碌,大街上熙熙攘攘,热闹喧天。

    “商队进城了!”

    不知是谁喊了一声,人们从四面八方涌向城门,只见从城门处进来了一支庞大的商队,由二百余匹骆驼和上千马匹组成,满载着陶器、布匹等各种货物,为首的一匹马上,一名年轻的旗手将一面大旗高高举起,大旗上写着‘萧’字,这是来自敦煌的萧氏商队。

    而后面几匹马上也有旗手举旗进城,大旗上分别写着‘谢’字和‘沈’字,这也是两家敦煌的大族,三大家族的商队联袂来到伊吾国,使伊吾城内沸腾了,商队两边围得里三层外三层,每个人的眼中的充满了热烈,那是对财富的渴望,孩子们赤脚跟着商队奔跑,快乐地叫喊着。

    无数的商人闻讯赶来,准备抢夺货物,这时,大王子阿漫带领一队骑兵奔来,阿漫是主管伊吾国的贸易,敦煌的商队到来,也使他喜笑颜开,商队可以使国库多一笔收入,也可以使他在父亲面前宣扬政绩。

    “大王子,来的是三支商队??!”一名官员惊喜地叫了起来。

    在大王子阿漫旁边是一名秃头老者,年约五十岁,他是西突厥派驻伊吾国的吐屯,也是税赋监督官,名叫‘顺’,大家都称他为秃顺,秃顺的眉头的却皱了起来,自言自语道:“奇怪了,往年都要秋天才过来,现在怎么盛夏季节就来了,他们怎么过的戈壁沙漠?”

    “吐屯阁下,什么时候来并不重要,重要的是他们带来了财富,这样,我们可以在秋天就交完税赋,就能舒服地过一个冬天了,不是好事吗?”

    大王子阿漫兴致勃勃,他不再理睬吐屯,催马迎了上去。

    “萧先生!”

    他看见了领队萧远颂,大喊一声,迎了上去。

    伊吾城内几乎每一个人都认识萧远颂,大家都叫他萧财神,因为他总是带着丰盛的货物来到伊吾城,赚了大把大把的钱币。

    萧远颂正被十几个商人围着,商人们不仅要卖他的货物,还要把他们平时收购的当地土产卖给萧远颂,虽然萧家不是最大的商队,几支粟特商队还要比他大,但伊吾城的商人却不喜欢粟特人的奸猾,他们更愿意和汉人做生意。

    萧远颂听见喊声,一回头看见大王子阿漫,他便笑着走上前,和大王子在马上紧紧拥抱一下,开玩笑道:“尊敬的殿下,你比去年又瘦了,我担心,城内有没有足够的食物来满足我手下这些贪吃的伙计?!?br />
    阿漫这才发现商队伙计比从前多得多,以前只有二三百人,而现在却有近千人,他不由吓了一跳,“你带这么多手下来做什么?”

    萧远颂笑着给他介绍道:“也不完全是我的伙计,还有其他两家的商队,你没发现我们运来的货物,也比从前多了一倍了吗?”

    阿漫点点头,来多少伙计与他无关,他不用管食宿,而且来的人越多,花得钱也越多,这对伊吾城是好事,他也笑道:“只要你付得起饭钱,多少食物都有?!?br />
    两人都大笑起来,萧远颂看见吐屯,他不喜欢这个黑胖秃头老者,每次都来盘点他的货物,就好像他是货物的主人,而这一次,他的货物可不能盘点。

    萧远颂有办法,这里面有一条不成文的规矩,可以不盘点商人的货物,但必须交一笔赎买钱给吐屯,这就算吐屯的私人收入。

    他催马上前行一礼道:“尊贵的吐屯大人,我也正想去找你?!?br />
    “你要找我做什么?”吐屯眯着眼睛笑道,小眼睛都闪烁着一种渴望的亮色,其实他也希望敦煌的商队一年最好能来十次。

    萧远颂挠挠头,看了看商队,无奈道:“这次我打算交赎买钱,我马上就要做生意,明天一早就要回去?!?br />
    “为什么这样急着回去,不多住几天吗?”

    “没办法,八月初京城里有一次盛大的商会,家主要我们去参加,所以今年只能提前来?!?br />
    “难怪呢!”

    吐屯目光炯炯地盯着商队,心中盘算着,他附耳对萧远颂低语几句,萧远颂眉头一皱,“太多了一点,减去一点点?!?br />
    “萧先生何必这么吝啬呢?”

    吐屯却不肯让步,“如果你不干,那我也没有办法了!”

    吐屯抓住了商队急于返回心切,一点都不让步,笑眯眯地望着萧远颂,他明年就要任期满了,不抓紧时间多捞点怎么行?

    “好吧!”

    萧远颂无可奈何道答应了,“我先安顿好,按照老规矩,晚上我去你家里?!?br />
    “欢迎!”

    吐屯呵呵笑一声,转身走了。

    萧远颂见王子和吐屯都走了,便对周围各种商人大喊道:“客店的商人先来,我们要先住下,至少要二十家客店。

    几十名客店主人围上来,纷纷大声叫喊,这家有精美食物,那家可以提供美貌少女,各种特色竞争,争抢这一年都难得的大买卖。

    混在队伍中的沈光打量一下城池和城门,撇撇嘴,不屑一顾,他对苏烈道:“这么破烂的城池,将军根本就没有必要用这种‘瞒天过?!?,大军一来就压垮了?!?br />
    苏烈冷冷道:“你知道什么?将军是爱惜弟兄,不战而屈人之兵,懂吗?”

    沈光不敢吭声了,这时,萧远颂挑好了客店,店主人们纷纷领着他们向各处的客店走去

    夜色慢慢降临,四千余隋军骑兵缓缓停下了步伐,远远地望着十里外的伊吾城,皎洁的月光下,伊吾城格外清晰。

    王威在一旁有些不放心地低声道:“将军,苏校尉经验不足,我有点担心?!?br />
    杨元庆笑了笑,“不用担心,他虽然经验不足,但他很聪明,而且他也不鲁莽,会按照我的方案行事,只要多给他机会锻炼,他将来必是大隋名将?!?br />
    “但愿吧!我也希望不要出什么意外?!?br />
    “就算出意外也不怕,这座低矮破旧的城池挡不住大隋骑兵的铁骑,我只是不想过多消耗乌孙军队?!?br />
    杨元庆回头令道:“传令三军不准懈怠,准备随时冲锋!

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